世界上最快的嘴蚂蚁:眨眼间张开和关闭五千次
2019-08-06

    12月16日:与吸血鬼蚂蚁相比,佛罗里达州的收集头骨的蚂蚁看起来并不那么可怕。英国皇家学会《开放科学》杂志的一项新研究发现,生活在澳大利亚和东南亚的吸血蚂蚁可以以每秒90米(大约每小时200英里)的速度闭上嘴。研究人员说,它们的嘴是地球上最快的动物身体部位。由阿德里安·史密斯领导的三位科学家发现了这个令人惊叹的物种,史密斯正在福米卡·阿奇博尔迪(Formica archboldi)研究这种蚂蚁,一种收集头骨的蚂蚁。他们过去认为收集头骨的蚂蚁是嘴巴张开和关闭速度最快的蚂蚁,达到每秒44.7米,但他们根本无法与吸血蚂蚁相比。这个物种的名字来源于它们通过非破坏性的吃人行为来喂养年轻人血液的奇怪习惯。安德鲁·苏亚雷斯,美国伊利诺伊大学这项研究的资深作者,说:“这种吸血蚂蚁嘴部的解剖结构不同。它不是从打开位置关闭的,而是通过抛射机构关闭的。它们把颌骨挤压在一起,形成一个势能,当颌骨的一侧与另一侧交错时,势能就释放出来。这有点像人类的手指点击动作。苏亚雷斯说,吸血蚂蚁用这种策略攻击节肢动物。一旦猎物受伤或被击昏,它们就会把它拖回巢穴,让幼虫吃掉。研究人员利用X射线成像从三维角度观察了吸血蚂蚁的解剖结构。高速摄影机还记录下它们的嘴巴惊人的速度,它们张开和关闭的速度是人类眨眼速度的5000倍。